Joan of Arc Academy / Academie Jeanne d'Arc

Importance du bilinguisme

La capacité de parler les deux langues officielles est particulièrement avantageuse pour ceux qui vivent dans la capitale du Canada. Le bilinguisme est essentiel pour la plupart des carrières au gouvernement, dans l’industrie du voyage ou au sein de sociétés commerciales. Le développement d’aptitudes linguistiques solides à un jeune âge fournit un atout inestimable pour la vie.

Le bilinguisme vous rend plus intelligent

Évidemment, le bilinguisme permet de converser avec plus de gens. Cependant, les études démontrent aussi qu’il développe l’intelligence. Ces dernières années, les scientifiques ont vu son effet marqué sur le cerveau, soit l’amélioration des habiletés cognitives et la protection contre la démence associée à l’âge avancé.

L’extrait suivant de l’article du New York Times « Why Bilinguals Are Smarter » explique comment le cerveau bilingue fonctionne:

“The collective evidence from a number of such studies suggests that the bilingual experience improves the brain’s so-called executive function — a command system that directs the attention processes that we use for planning, solving problems and performing various other mentally demanding tasks. These processes include ignoring distractions to stay focused, switching attention willfully from one thing to another and holding information in mind — like remembering a sequence of directions while driving.

Why does the tussle between two simultaneously active language systems improve these aspects of cognition? Until recently, researchers thought the bilingual advantage stemmed primarily from an ability for inhibition that was honed by the exercise of suppressing one language system: this suppression, it was thought, would help train the bilingual mind to ignore distractions in other contexts. But that explanation increasingly appears to be inadequate, since studies have shown that bilinguals perform better than monolinguals even at tasks that do not require inhibition, like threading a line through an ascending series of numbers scattered randomly on a page.”

Différence entre les gens bilingues et unilingues

Albert Costa, un chercheur à l’Université de Pompeu Fabra en Espagne, a découvert que la différence marquée entre les personnes unilingues et celles qui sont bilingues est leur capacité prononcée d’observer leur environnement. « Les gens bilingues doivent passer d’une langue à l’autre assez souvent — vous pouvez parler à votre père dans une langue et à votre mère dans une autre langue » de dire M. Costa. La capacité d’observer les changements autour de vous vous rend plus sensible à votre environnement.

Dans une étude examinant comment les Italiens unilingues et les gens qui parlent l’allemand et l’italien contrôlent des tâches, M. Costa et ses collègues ont noté que les participants bilingues ont non seulement mieux effectué les tâches, mais l’ont fait sans effort. La capacité des personnes bilingues d’employer leur cerveau avec moins d’effort éveille leur conscience à une plus grande variété d’expériences et impose moins de stress à cet organe au fil du temps.

Le bilinguisme contribue à la santé à long terme

L’extrait suivant de l’article du New York Times « Why Bilinguals Are Smarter”, explique comment le bilinguisme contribue à la santé à long terme :

“Bilingualism’s effects also extend into the twilight years. In a recent study of 44 elderly Spanish-English bilinguals, scientists led by the neuropsychologist Tamar Gollan of the University of California, San Diego, found that individuals with a higher degree of bilingualism — measured through a comparative evaluation of proficiency in each language — were more resistant than others to the onset of dementia and other symptoms of Alzheimer’s disease: the higher the degree of bilingualism, the later the age of onset.”

Beaucoup de gens deviennent bilingues pour augmenter leurs perspectives de carrières. Qui aurait pensé que le fait de parler deux langues pourrait aider aussi aider à améliorer la santé? La puissance des mots que nous articulons fortifie la vie que nous menons.